2019-02-25
No:033/19, Joint Statement by the Ministry of Foreign Affairs and Prosecutor General’s Office of the Republic of Azerbaijan on the 27th anniversary of the Khojaly genocide (En/Ru)

The Armenian nationalists began to pursue the policy of promoting separatism and sponsoring terrorism in the Nagorno-Karabakh region of Azerbaijan since 1987-1988 during the existence of the Union of Soviet Socialist Republics (USSR). Immediately after the collapse of the USSR, the newly formed Republic of Armenia's first steps consisted of the state-level use-of-force policy and an aggressive war against the Republic of Azerbaijan. As a result, about one-fifth of the territory of the Republic of Azerbaijan has been occupied; more than one million Azerbaijanis have been subjected to ethnic cleansing in occupied lands and Armenia itself. During this aggression, numerous military offenses, crimes against humanity and genocide were committed against the civilian population of Azerbaijan and the Republic of Armenia as the aggressor bears the responsibility for them.

In the course of the war, the capture of Khojaly town was particularly tragic. Before the conflict, 7,000 people lived in this town of the Nagorno-Karabakh region of Azerbaijan. From October 1991, the town was entirely surrounded by the armed forces of Armenia. Over the night of the 25 to 26 February 1992, following massive artillery bombardment of Khojaly, the armed forces of Armenia, with the help of the infantry guards regiment No. 366 of the former USSR, implemented the seizure of Khojaly. Invaders destroyed Khojaly and with particular brutality implemented carnage over its peaceful population.

As a result of the Khojaly genocide 5379 inhabitants of the city were deported, 613 people, including 63 children, 106 women brutally murdered, 8 families were completely destroyed, 487 were injured, 1275 were captured and taken hostage. The fate of 150 people, including 68 women and 26 children, remains unknown to date. By the occupation of Khojaly damage exceeding 170 million USD has been inflicted to the Government of Azerbaijan and individual nationals.

The overall assessment of the causes and consequences of the war unleashed by the Republic of Armenia against the Republic of Azerbaijan and all existing facts of the tragic events in Khojaly make it absolutely clear that the crimes committed in that town of Azerbaijan were not an isolated or sporadic act, but a part of Armenia’s widespread and systematic policy and practice of atrocities. The intentional slaughter of the civilians in Khojaly was directed at their mass extermination only because they were Azerbaijanis.

The Khojaly massacre and other war crimes, crimes against humanity and genocide committed by Armenia in the course of the ongoing aggression against the Republic of Azerbaijan constitute a serious violation of international humanitarian and human rights law, in particular the 1949 Geneva Conventions, Convention on the Prevention and Punishment of the Crime of Genocide, the International Covenant on Civil and Political Rights, the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights, the Convention against Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment, the International Convention on the Elimination of All Forms of Racial Discrimination, the Convention on the Rights of the Child and the Convention for the Protection of Human Rights and Fundamental Freedoms.

The investigation conducted by the Military Prosecutor's Office of the Republic of Azerbaijan has fully proved involvement of a number of military servicemen and other persons in the perpetration of the Khojaly genocide. The investigation made decisions on their accusation according to the articles of the Criminal Code of Azerbaijan on genocide, torture, deportation of the population, violation of international humanitarian law during the armed conflict and other criminal offenses.

As a result of the investigation into the Khojaly genocide episode, around 7,000 investigative actions were conducted regarding a total of 4,470 persons, including 1,771 witnesses and 2699 victims, over 800 different examinations and other investigations were carried out.

The international community, in the UN Security Council's Resolutions 822, 853, 874, 884 of 1993 and numerous decisions of various international organizations, has strongly condemned Armenia's use of military force against Azerbaijan and serious human rights violations during the aggression.

In its judgment of 22 April 2010, the European Court of Human Rights arrived at an important conclusion with respect to the crime committed in Khojaly, qualifying the behavior of those carrying out the incursion as “acts of particular gravity which may amount to war crimes or crimes against humanity”.

The national legislative bodies of 16 States, as well as the Organization of Islamic Cooperation adopted a number of resolutions and declarations on condemning in strongest terms the massacre of civilian population in Khojaly and recognizing the tragedy of Khojaly as an act of genocide and crime against humanity.

In total disregard of the position of the international community, demands of the UN Security Council Resolutions on immediate, unconditional and full withdrawal of occupying forces from the seized lands of Azerbaijan, Armenia continues flagrant violation of international law. It continues to undertake efforts aimed at further consolidating the current status quo of the occupation, strengthening its military build-up in the seized territories, changing their demographic, cultural and physical character and preventing the hundreds of thousands of Azerbaijani forcibly displaced persons from returning to their homes and properties in those areas.

Alongside the Republic of Armenia’s responsibility as a State for internationally wrongful acts, under the customary and treaty norms of international criminal law, certain acts perpetrated in the context of an armed conflict, including those in the town of Khojaly, are viewed as international criminal offences and responsibility for them is borne on an individual basis by those who participated in the said acts, their accomplices and accessories.

It is well known that some representatives of the previous leadership of Armenia, who were removed from power by the mass protests of the county’s population last year, together with many other high-ranking political and military officials of that State and leaders of the separatist regime set up by Armenia in the occupied territory of Azerbaijan, personally participated in seizing Azerbaijani lands and in the reprisals against Azerbaijani civilians and militaries, including in Khojaly.

In his cynical admission of culpability, Armenia’s then-Defense Minister and ex-President, Serzh Sargsyan, was quoted by the British journalist Thomas de Waal, as saying, “before Khojali, the Azerbaijanis thought that ... the Armenians were people who could not raise their hand against the civilian population. We were able to break that [stereotype]” (Thomas de Waal, Black Garden: Armenia and Azerbaijan through Peace and War (New York and London, New York University Press, 2003), p. 172).

It is incontrovertible today that no official or political status cloaks the person concerned with immunity for the most serious international crimes, such as war crimes, crimes against humanity, genocide and ethnic cleansing.

Alongside the ongoing prosecution of persons charged with committing various crimes against their own people in Armenia, the trial over the crimes committed by them against the Azerbaijani people is also crucial for the establishment of international justice and can contribute to the settlement of the Armenia-Azerbaijan conflict by peaceful means. If so, it will increase the possibility to make real progress in the process of preparing the Armenian and Azerbaijani peoples to peace and creating of a mutual trust atmosphere between them that had been supported by the OSCE Minsk Group Co-chairs and the world community as a whole.

The Republic of Azerbaijan is confident that the consistent measures being taken at the national level, as well as the existing international legal framework, will serve to bring to justice those responsible for the grave offenses committed against the civilian population of Azerbaijan during the conflict.

***

Совместное заявление Министерства иностранных дел и Генеральной прокуратуры Азербайджанской Республики в связи с 27-й годовщиной Ходжалинского геноцида

Армянские националисты ещё в бытность СССР, начиная с 1987-1988 гг. начали проводить политику поощрения сепаратизма и открытой поддержки терроризма в Нагорно-Карабахском регионе Азербайджана. И сразу же после распада Советского Союза первые шаги вновь образованной Республики Армения заключались в применении силы на государственном уровне и развязывании агрессивной войны против Азербайджанской Республики. В результате: около одной пятой части территории Азербайджанской Республики оказалось оккупировано, более одного миллиона исконно проживавших там азербайджанцев подверглись этнической чистке на оккупированных землях и в самой Армении. В ходе агрессии против гражданского населения Азербайджана были совершены многочисленные военные преступления, преступления против человечности и геноцид, и ответственность за них несёт страна-агрессор – Республика Армения.

За время боевых действий самые трагические события были связаны с оккупацией Ходжалы. До конфликта в этом городе, расположенном в Нагорно-Карабахском регионе Азербайджана, проживало 7000 человек. С октября 1991 года он был полностью окружён армянскими вооружёнными силами. После массированных артиллерийских ударов в ночь с 25 на 26 февраля 1992 года вооружённые силы Армении с помощью 366-го мотострелкового полка бывшего СССР осуществили захват Ходжалы. Оккупанты разгромили Ходжалы и с особой жестокостью учинили массовые убийства его гражданского населения.

В результате Ходжалинского геноцида были депортированы 5379 жителей города, 613 человек, в том числе 63 ребенка, 106 женщин были зверски убиты, 8 семей были истреблены полностью, 487 человека получили ранения, 1275 были взяты в плен и заложники. Судьба 150 человек, в том числе 68 женщин и 26 детей, до сих пор неизвестна. Ввиду захвата города Ходжалы вооружёнными силами Армении Азербайджанскому государству и гражданам был нанесён материальный ущерб в размере более 170 миллионов долларов США.

Общая оценка причин и последствий войны, развязанной Арменией против Азербайджана, и всех существующих фактов относительно трагических событий в Ходжалы с полной убедительностью доказывает, что преступления, совершённые в этом городе Азербайджана, не были случайностью. Напротив, они являлись составной частью широко распространённой и систематической политики насилия Армении. Целенаправленная резня мирных жителей в Ходжалы была направлена ​​исключительно на их массовое уничтожение лишь потому, что они были азербайджанцами.

На фоне продолжающейся агрессии против Азербайджанской Республики, военные преступления, преступления против человечности и Ходжалинский геноцид являются грубым нарушением прав человека и международного гуманитарного права, в частности Женевских конвенций 1949 года, Конвенции о предупреждении преступления геноцида и наказании за него, Международного пакта о гражданских и политических правах, Международного пакта об экономических, социальных и культурных правах, Конвенции против пыток и других жестоких, бесчеловечных или унижающих достоинство видов обращения и наказания, Международной конвенции о ликвидации всех форм расовой дискриминации, Конвенции о правах ребенка и Конвенции о защите прав человека и основных свобод.

Расследование, проведённое Военной прокуратурой Азербайджанской Республики, полностью подтвердило участие ряда военнослужащих и других лиц в Ходжалинском геноциде. В их отношении были вынесены решения о привлечении в качестве обвиняемых по статьям Уголовного кодекса Азербайджанской Республики, предусматривающим ответственность за преступления геноцида, пыток, депортации населения, нарушения международного гуманитарного права во время вооружённого конфликта и другие преступления.

В результате расследования эпизода Ходжалинского геноцида было проведено около 7000 следственных действий, в том числе собраны показания в общей сложности 4470 человек, из коих 1771 свидетель и 2699 потерпевших, проведено более 800 различных экспертиз и исполнены прочие следственные действия.

Мировое сообщество в многочисленных решениях различных международных организаций, включая в первую очередь резолюции Совета Безопасности ООН 822, 853, 874, 884 от 1993 года, решительно осудило использование Арменией военной силы против Азербайджана и серьёзные нарушения прав человека во время агрессии.

В своём решении от 22 апреля 2010 года Европейский суд по правам человека пришёл к выводу, что поведение лиц, причастных к преступлению Ходжалинского геноцида, соответствует характеристикам военных преступлениями или действий, эквивалентных преступлениям против человечности.

Национальные законодательные органы 16 государств и Организация исламского сотрудничества приняли множество резолюций и решений о самом решительном осуждении расправы над гражданскими лицами в Ходжалы и признании Ходжалинской трагедии геноцидом.

Однако Армения всё ещё игнорирует позицию международного сообщества и в особенности требования резолюций Совета Безопасности ООН о немедленном, полном и безоговорочном выводе оккупационных сил с захваченных территорий Азербайджана, тем самым по сей день грубо нарушая международное право. Армения, сохраняя военное присутствие на насильственно удерживаемых ею территориях, предотвращая возвращение сотен тысяч азербайджанцев к родным очагам, изменяя демографический, культурный и физический характер этих территорий, продолжает прилагать усилия по закреплению основанного на оккупации статус-кво.

Помимо ответственности Республики Армения в связи с её деятельностью, противоречащей международному праву, некоторые действия, совершённые в контексте вооружённого конфликта, в том числе в Ходжалы, в соответствии с обычными и договорными нормами международного уголовного права, считаются международными уголовными преступлениями. Лица, вовлечённые в совершение этих действий, а также их сообщники и те, кто оказывает им помощь, также несут личную ответственность.

Известно, что некоторые представители предыдущего руководства Армении, которые были отстранены от власти в результате прошлогодних массовых протестов населения этой страны, вместе со многими другими высокопоставленными политическими и военными чиновниками, а также руководителями сепаратистского режима, созданного Арменией на оккупированных территориях Азербайджана, лично участвовали в захвате земель Азербайджана, включая Ходжалы, и насилии по отношению к азербайджанским гражданским лицам и военнослужащим.

В своём интервью британскому журналисту Томасу де Ваалу тогдашний министр обороны Армении и бывший президент этой страны Серж Саргсян открыто признался в содеянном, цинично заявив: «До Ходжалы азербайджанцы думали, что мы с ними шутим. Они считали, что армяне – это народ, который не сумеет поднять руку на гражданское население. Мы сумели разрушить этот [стереотип]». (Томас де Ваал. Чёрный сад: Армения и Азербайджан между миром и войной. Москва, «Текст», 2005, с. 152).

Неопровержимый факт заключается в том, что сегодня никто, вне зависимости от его нынешнего или прошлого статуса не может быть наделён иммунитетом от преследования в случае обвинения по поводу наиболее тяжких международных преступлений, включая военные преступления, преступлениями против человечности, геноцид и этнические чистки.

В этой связи, привлечение к ответственности за тягчайшие преступления против азербайджанского народа лиц, в отношении которых в Армении ныне ведутся следственные и судебные разбирательства по обвинениям в совершении ими различных преступлений против собственного народа, может внести значительный вклад как в торжество международной справедливости, так и в мирное урегулирование армяно-азербайджанского конфликта переговорным путём. Именно в таком случае удастся добиться реального прогресса в процессе подготовки народов Армении и Азербайджана к миру и возникновения взаимного доверия, к чему призывают сопредседатели Минской группы ОБСЕ и что поддерживает мировое сообщество в целом.

Азербайджанская Республика убеждена в том, что меры, принимаемые на национальном уровне, а также в рамках действующего международного права будут способствовать прекращению безнаказанности и привлечению к ответственности лиц, ответственных за тяжкие преступления, совершённые на фоне агрессии Армении против Азербайджана.

back news prev news