2017-05-05
Permanent Representative of the Republic of Azerbaijan to OSCE Galib Israfilov's interview on the closing of the OSCE Yerevan office (EN/RU)

- According to press reports, at today’s OSCE Permanent Council meeting, the Austrian Chairmanship announced that it was not possible to arrive at consensus on the extension of the mandate of the OSCE Office in Yerevan. What would be your comment on this issue?

- As you may know, OSCE opened its field missions both in Azerbaijan and Armenia almost simultaneously in the beginning of 2000s. Since, the matters related to the Armenia-Azerbaijan conflict were already dealt with by the OSCE Minsk Group, an understanding was reached that the activities of the OSCE Offices in Baku and Yerevan will not involve these matters.

This verbal agreement was put into doubt, when all of a sudden the OSCE Office in Yerevan started to engage in demining-related activities. By the way, the Armenian Delegation to OSCE confirmed this today at the OSCE meeting that the former Yerevan Office was not bound by this agreement. Azerbaijan questioned these activities, in particular with regard to their scope in terms of substance and geographic limits. We specifically inquired about the need for such a project in Armenia, which has not been a theater of military actions during the Armenia-Azerbaijan war. We consistently raised our concerns that the demining project by the Office will strengthen capacity and skills of Armenian structures, which can be easily used against Azerbaijan in the occupied territories.

The information from the Armenian press as well as from the Office in Yerevan confirmed that the demining-related activity of the Office is directly related to the Armenia-Azerbaijan conflict and that the geographic scope of the activities of the recipients of assistance from the Office extends to the occupied territories of Azerbaijan. So, the Armenian authorities took advantage of ambiguity of the mandate of the OSCE Mission in Yerevan. The only way to rectify the situation and to extend the mandate of the Office was to eliminate the ambiguity and bring more clarity into the mandate.

After several rounds of consultations the Azerbaijani side, in principle, supported the clarifications to the mandate put forward by the Austrian Chairmanship in the draft decision. And we are thankful to the Austrian Chairmanship for its efforts to address the concerns of Azerbaijan

If adopted, this decision would have reaffirmed that activities of the OSCE Office in Yerevan are confined exclusively to the territory of the Republic of Armenia and in no way can include any matter related to the conflict dealt with by the Minsk Conference and its settlement process. Readiness to support the decision proposed by Chairmanship was goodwill gesture of Azerbaijan, given the fact of continued occupation of its territories by Armenia.

However, the stance of the Delegation of Armenia clearly showed that it was not genuinely interested in finding a solution to the issue and refused to support the compromise proposal of the Chairmanship.

We regret that the Office was closed down, but this was a result of a deliberate attempt of Armenia to use every mean possible to maintain the status quo and consolidate the occupation of Azerbaijani territories.

The situation around the Office in Yerevan has once again demonstrated in the OSCE that Azerbaijan proceeds from a constructive, but principled position and, accordingly, will protect its legitimate interests and resolutely act against any attempt to infringe upon its sovereignty and territorial integrity.

Source: Trend

----------

Интервью Trend с Галибом Исрафиловым, Постоянным представителем Азербайджанской Республики в ОБСЕ

- Согласно сообщениям прессы, на сегодняшнем заседании Постоянного совета ОБСЕ австрийское председательство объявило, что не удалось прийти к консенсусу относительно продления мандата Офиса ОБСЕ в Ереване. Как бы вы прокомментировали этот вопрос?

- Как вы знаете, ОБСЕ начала свои полевые миссии как в Азербайджане, так и в Армении практически одновременно в начале 2000-х годов. Поскольку вопросы, связанные с армяно-азербайджанским конфликтом, уже были в ведении Минской группой ОБСЕ, было достигнуто понимание, что деятельность офисов ОБСЕ в Баку и Ереване не будет заниматься этими вопросами.

Это устное соглашение было поставлено под сомнение, когда вдруг офис ОБСЕ в Ереване начал заниматься деятельностью, связанной с разминированием. Кстати, армянская делегация подтвердила сегодня на встрече ОБСЕ, что в прошлом деятельность Ереванской миссии не противоречило условиям этого соглашения. Азербайджан поставил под сомнение действия нынешнего офиса в Ереване, в частности, в отношении их сферы деятельности с точки зрения географических границ. Мы специально интересовались необходимостью такого проекта в Армении, которая не была театром военных действий во время армяно-азербайджанской войны. Мы последовательно выражали нашу обеспокоенность тем, что проект по разминированию Управления усилит потенциал и навыки армянских структур, которые могут быть легко использованы против Азербайджана на оккупированных территориях.

Информация поступающая из армянской прессы, а также из офиса в Ереване подтвердила, что связанная с разминированием деятельность Управления напрямую связана с армяно-азербайджанским конфликтом и что географический охват деятельности получателей помощи со стороны Управления распространяется и на оккупированные территории Азербайджана. Таким образом, власти Армении воспользовались двусмысленностью мандата Миссии ОБСЕ в Ереване. Единственный способ исправить ситуацию и продлить мандат Управления состоит в устранении двусмысленности и обеспечении большей ясности мандата.

После нескольких раундов консультаций азербайджанская сторона в принципе поддержала разъяснения мандата, предложенного австрийским Председательством в проекте решения. И мы благодарны Председательству Австрии за его усилия по решению проблем Азербайджана

Если бы эти условия были приняты, это решение подтвердило бы, что деятельность Офиса ОБСЕ в Ереване ограничивается исключительно территорией Республики Армения и никоим образом не может включать в себя какие-либо вопросы, связанные с конфликтом, рассматриваемым Минской конференцией и процессом ее урегулирования. Готовность поддержать решение, предложенное Председательством, была жестом доброй воли Азербайджана, учитывая факт продолжения оккупации Арменией его территорий.

Однако позиция делегации Армении ясно показала, что она не была искренне заинтересована в поиске решения проблемы и отказалась поддержать компромиссное предложение председателя.

Мы сожалеем, что Управление было закрыто, но это было результатом преднамеренной попытки Армении использовать все возможные средства для сохранения статус-кво и консолидации оккупации азербайджанских территорий.

Ситуация вокруг офиса в Ереване в очередной раз продемонстрировала на площадке ОБСЕ, что Азербайджан исходит из конструктивной, но принципиальной позиции и, соответственно, будет защищать свои законные интересы и решительно выступать против любых попыток ущемления его суверенитета и территориальной целостности.

Источник: Trend

back news prev news